Panamá modifica tabla arancelaria a Colombia

Panamá modifica tabla arancelaria a Colombia

Con diez meses de vigencia, Panamá modificó la tabla arancelaria de mercancía que importan los empresarios con los que el istmo no tiene acuerdo comercial. Aunque la medida no señala algún país en especial, la normativa se discutió y entró en vigencia en marzo de 2017, cuando Panamá debatía con Colombia la implementación de una tasa impositiva en su contra que data de 2013.

El Decreto de Gabinete N°1 del 10 de enero de 2018, publicado en la Gaceta 28445-C, modifica algunas fracciones del Arancel Nacional de Importación, que abarca flores, cementos, caramelos y blanqueadores de ropa, entre otros productos; mientras que se excluyó el carbón mineral, cemento sin pulverizar o clínker y prendas de vestir, como inicialmente estaba contemplado en marzo de 2017.

 El Ministerio de Comercio e Industrias (MICI) explicó que el Decreto de Gabinete, aprobado el 16 de enero ‘no es retorsión ni tampoco extensión, porque modifica y agrega productos que no estaban en el anterior decreto’.

En marzo de 2017, el presidente de la República, Juan Carlos Varela , junto a su Consejo de Gabinete aprobó un decreto con el objetivo de garantizar la protección de los intereses comerciales de Panamá, elevando los aranceles de importación a rubros tales como café, tableros de madera, papel toalla, perfiles de aluminio y ciertos alambres y cables.

Usha Mayani, presidenta de la Asociación de Usuarios de la Zona Libre de Colón (AUZLC), indicó que la Gaceta Oficial que expone las modificaciones al arancel nacional de importación ‘no señala que es exclusivo para Colombia; sin embargo, muchos de los 31 rubros que están dentro provienen del vecino país’.

‘Los incrementos arancelarios pasan por evaluaciones antes de ser fijados y en Panamá surgen como mecanismo para proteger y garantizar la armonía entre las relaciones comerciales internacionales. Sin embargo, para Colombia y para cualquier país el incremento de medidas arancelarias significa un aumento en los costos operativos que anteriormente no se tenían previstos’, indicó la empresaria.

Mayani es del pensamiento que ‘como empresarios le damos un espaldarazo al gobierno ante estas medidas, que buscan proteger el comercio de reexportación de Panamá, área de desempeño de la Zona Libre de Colón’. ‘Claramente aún falta mucho por hacer, pero esperamos que se siga realizando una revisión de los aranceles de importación, para mantener relaciones comerciales equilibradas y de mutuo beneficio’, dijo la presidenta de AUZLC.

En su momento, el titular del MICI, Augusto Arosemena, destacó que Panamá continúa revisando su política arancelaria para hacer ajustes que favorezcan los intereses del país.

‘La política arancelaria debe funcionar como una herramienta que proteja los intereses esenciales de nuestro país para mantener un equilibrio y fortalecer los intercambios con los países con los que tenemos acuerdos comerciales suscritos, de manera que la liberalización comercial pueda beneficiarnos mutuamente’, señaló Arosemena.

La medida no aplica a mercancías originarias o provenientes de países con los cuales la República de Panamá mantiene tratados de libre comercio vigentes, países miembros del Subsistema de Integración Económica Centroamericana, de los países de menor desarrollo económico relativo, en el marco de la Asociación Latinoamericana de Integración (Ecuador, Bolivia y Paraguay), y de la Zona Libre de Colón.

laestrella.com.pa

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