Panamá marcada por la sombra de Odebrecht en 2017

Panamá marcada por la sombra de Odebrecht en 2017

Panamá cierra 2017 con un duro golpe: su inclusión en la primera lista de paraísos fiscales de la Unión Europea (UE), a pesar de la agresiva campaña para limpiar su nombre tras el escándalo de las sociedad “offshore” y los esfuerzos de la Fiscalía por rastrear el dinero de los sobornos de Odebrecht.

Rápidamente un coro de voces de todos los sectores panameños gritaron “injusticia” ante la decisión de los europeos, que argumentaron que este pequeño país, un centro financiero regional de 4 millones de habitantes, no se comprometió de manera clara a enmendar o eliminar para finales de 2018 un régimen preferencial que tildaron de “dañino”.

Panamá “hoy no tiene ningún tema pendiente en cuanto a estándares internacionales de cooperación fiscal se refiere”, respondió el Gobierno de Juan Carlos Varela, que llamó a consultas su embajador en Bruselas tras la “totalmente injusta” medida de la UE.

Ya el país centroamericano había comenzado mal el año, pues Francia lo metió en su lista de países no cooperantes en materia fiscal a raíz del escándalo de Mossack Fonseca o los papeles de Panamá.

Se trató de la filtración en 2016 de millones de documentos que abarcan 4 décadas de trabajo del bufete panameño Mossack Fonseca, que dejaron al descubierto miles de empresas extraterritoriales de ricos y poderosos del mundo, constituidas en 21 jurisdicciones para supuestamente evadir impuestos y ocultar fortunas.

Ese escándalo se ha quedado chico frente a otra gran filtración, este año por la firma de abogados Appleby y Asiatici Trust, conocida como papeles del paraíso, en la que aparecen figuras como la reina Isabel II y el presidente colombiano, Juan Manuel Santos.

Pero en el caso panameño, pareciera que el gobierno de Varela, que llegó al poder en julio de 2014 con la bandera anticorrupción, no logra escapar de la larga sombra de los papeles de Mossack Fonseca pese a que ha aplicado reformas para penalizar el lavado de activos y la financiación al terrorismo, restringir las acciones al portador y que regulan sectores no financieros.

Hay sectores panameños que afirman que el acoso al que está siendo sometido el país por parte de las potencias agrupadas en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) nada tiene que ver con probidad en las leyes, sino que solo busca eliminarlo como actor en el competitivo mundo de los servicios financieros, que son un pilar de la economía local, que este año crecerá alrededor del 5 %.

Para otros, la inclusión del país en la lista negra de la UE es una consecuencia directa del caso Odebrecht, por el que hay más de 60 imputados en este país y se ha convertido en un foco de fricciones entre la Fiscalía y los tribunales.

En medio de duras críticas por su actuación, la Fiscalía que dirige Kenia Porcell logró un acuerdo con la constructora que incluye el pago de una multa de 220 millones de dólares, 100 de los cuales corresponden específicamente al uso del sistema financiero del país en la trama del pago de sobornos.

Analistas, el gobierno y el propio regulador bancario de Panamá han recalcado que las irregularidades financieras involucradas en el caso Odebrecht tuvieron lugar cuando en el país no existían leyes más robustas contra el blanqueo de capitales.

 

FUENTE: laestrella.com.pa/

Operativo “Verano Seguro” será realizará por cuatro meses

El próximo 30 de diciembre iniciará el operativo Verano Seguro, coordinado por la Fuerza de Tarea Conjunta (FTC) Titán. Así lo comunicó la FTC este jueves 28 de diciembre durante una conferencia de prensa.

La FTC vigilará playas, balnearios, ríos y senderos durante el verano para velar por la seguridad de los bañistas, turistas y visitantes.

Se reforzarán especialmente las medidas de seguridad durante los Carnavales y Semana Santa. También se desplegarán unidades durante las ferias nacionales.

Verano Seguro se extenderá hasta el 29 de abril de 2018. Las instituciones miembros de la FTC como la Policía Nacional, el Sistema Nacional de Protección Civil (Sinaproc), el Servicio Nacional de Fronteras (Senafront) y los bomberos, entre otros, enviarán miles de operativos a diversos puntos del país.

El subcomisionado de la Policía Nacional, Aldo Macre, detalló que 44,113 unidades y 1,189 vehículos serán utilizados durante los operativos de fin de semana.

Por su parte, el director de la Policía Nacional, Omar Pinzón, recalcó que habrá tolerancia cero con los conductores que manejen bajo los efectos del alcohol.

Añadió que las fuerzas especiales han recibido entrenamiento especial para asistir a los rescatistas y recomendó a los ciudadanos estar atentos a las cuentas oficiales en redes sociales para enterarse de los operativos y los lugares donde habrá presencia de la FTC.

España recauda más que nadie con los Panama Papers

El 6 de abril de 2016, el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ, por sus siglas en inglés) publicaba uno de los mayores escándalos de la historia. Los conocidos como los Panama Papers, a los que luego les seguirían los Paradise Papers, desvelaban cientos de nombres de empresarios, políticos y personalidades de todo el planeta que usaban el bufete de abogados Mossack Fonseca –con sede en Panamá, para construir entramados fiscales a nivel mundial y evitar pagar impuestos o reducir la factura fiscal al mínimo usando paraísos fiscales y sociedades offshore en territorios opacos.

Las autoridades fiscales han recuperado más de 500 millones de dólares –418 millones de euros–, según la ICIJ, gracias a las investigaciones realizadas en base a la información filtrada en los Panama Papers. El Consorcio ha destacado que España ha sido capaz de recaudar 122 millones de dólares, 102 millones de euros, tras realizar investigaciones sobre residentes que habían acumulado dinero en sociedades y cuentas offshore en el extranjero. Según el propio ministro de Hacienda español, Cristobal Montoro, el ministerio inició 131 expedientes a 125 contribuyentes tras la publicación de las filtraciones.

Pero para el Sindicato de Técnicos de Hacienda, Gestha, esta cifra que da el Ministerio es muy engañosa, ya que de esos 100 millones, casi 90 se recaudaron mediante declaraciones complementarias, lo que significa que los investigados tuvieron la oportunidad de realizarla esquivando las sanciones, que se elevan al 150% de lo defraudado, pagando un recargo del 20% y evitando ser condenados por delitos fiscales.

De los 100 millones recaudados, casi 90 fueron mediante declaraciones complementarias que libran a los evasores de mayores sanciones y de ser condenados por delitos fiscales

El problema, según Gestha, es que los pocos recursos que se dedican a la lucha contra este tipo de fraude fiscal hace que las investigaciones empiecen mucho tiempo después de que arranquen las comprobaciones preliminares, lo que da tiempo a los evasores para presentar estas declaraciones complementarias y así evitar las sanciones y condenas.

Según los inspectores, la Agencia Tributaria debería notificar de manera inmediata el arranque de las investigaciones a los evasores, lo que evita que se puedan presentar las complementarias al estar ya la persona en el proceso de ser investigada.

La información recogida por el Consorcio ha sido extraída de las declaraciones hechas en 15 países de tres continentes pero, según ICIJ, existen muchos otros países que están realizando investigaciones y auditorías en base a las informaciones reveladas en dichos documentos.

En Canadá se están llevando a cabo 123 auditorías y varias investigaciones criminales basadas en estas filtraciones, según ha anunciado la Agencia Tributaria Canadiense. Corea del Sur también ha comunicado que ha recuperado 1.200 millones de dólares en impuestos en este año, pero no han especificado qué porcentaje es atribuible a los Panamá Papers.

Alemania anunció que su departamento de policía federal había comprado los datos completos de las filtraciones, lo que les ha llevado a realizar varias redadas y a congelar dinero en cuentas de personas y empresas sospechosas de evasión. Las autoridades fiscales danesas también adquirieron una parte de los datos de Panama Papers y están investigando 320 empresas y a más de 500 personas residentes o vinculadas a Dinamarca a través de los datos.

En España, el exministro de Industria, Energía y Turismo, José Manuel Soria, dimitía solo nueve días después de que las filtraciones saltaran a los medios de comunicación. Soria había mantenido una empresa offshore con sede en Panamá. Tras negarlo en un par de ocasiones, los documentos liberados por la ICIJ le obligaron a dimitir y dejar el Ministerio.

Este mismo año, uno de los hechos más destacados causados por este escándalo fiscal ha sido la destitución del primer ministro de Pakistán, Nawaz Sharif, mediante el voto unánime de la Corte Suprema del país por su relación y aparición en las filtraciones.

En cuanto a los abogados del bufete Mossack Fonseca, fueron arrestados por lavado de dinero a principios de este año, después de que las autoridades registraran la sede de la firma como parte de las investigaciones del mayor escándalo de soborno en Brasil, conocido como Lava Jato.

Los resultados de las investigaciones y de las filtraciones no han sido todos positivos. El 16 de octubre de este mismo año, la periodista maltesa de investigación especializada en corrupción, Daphne Caruana Galizia, era asesinada mediante una bomba colocada en su coche. Caruana había acusado al primer ministro de Malta, Joseph Muscat, y a parte de su equipo de ministros por la relación con los Panama Papers y el uso de sociedades offshore en paraísos fiscales. Las investigaciones todavía no han esclarecido quién asesinó a la periodista.

 

FUENTE: elsaltodiario.com

Sindicalistas protestan en Panamá contra la corrupción

Hombres y mujeres del Frente Nacional por los Derechos Sociales (Frenadeso) y del Sindicato Único de Trabajadores de la Construcción y Similares (Suntracs) se manifestaron en contra de la corrupción que empaña a los poderes públicos panameños.

En las inmediaciones de la Asamblea Nacional de Panamá, se manifestaron diferentes sindicatos en contra de la corrupción y la impunidad que caracteriza actualmente a los diferentes poderes públicos de Panamá.

“Protestamos en contra de Órgano Ejecutivo, Judicial y Legislativo. La corrupción los ha carcomido y es necesario que denunciemos está situación”, señaló Saúl Méndez, secretario general del Suntracs.

En medio de la protesta se escucharon consignas de “cárcel para los corruptos” y “alto a la impunidad”, la actividad se realizó en las afueras del Palacio Legislativo de la capital panameña.

El detonante de las protestas fue la consulta que se está realizando sobre la ratificación de dos magistradas del Supremo panameño.

Panamá no trasladará su embajada a Jerusalén

A través de su cuenta de Twitter, la canciller y vicepresidenta de la república, Isabel Saint Malo, aseguró que Panamá no trasladará la sede diplomática del país a la ciudad de Jerusalén.

En respuestas a un tuit del abogado Ebrahim Asvat, que hacia referencia a la publicación por medios internacionales de la transferencia de la embajada, la canciller manifestó que esto “no era cierto”.

De acuerdo con el diario digital conservador con sede en Nueva York, The Jewish Press (La Prensa Judía), el Gobierno de Honduras y de Panamá estarían “dispuestos” a seguir los pasos de los estadounidenses y guatemaltecos, que ya anunciaron, moverán sus embajadas a la “ciudad sagrada”.

El pasado 6 de diciembre el presidente estadounidense Donald Trump, reconoció a Jerusalén como capital israelí, recibiendo un rechazo de la mayoría de los paises del mundo, atizando la crisis en la región y rompiendo décadas de consenso internacional, según el cual el estatus final de la ciudad debe ser acordado en un proceso de paz entre israelíes y palestinos.

A raíz de esto, el 21 de diciembre, la Asamblea General de Naciones Unidad (ONU) exigió a Estados Unidos en una resolución que diese marcha atrás a sus planes de reconocer a Jerusalén como capital del Estado de Israel, 128 países votaron a favor, 9 en contra y 35 se abstuvieron, entre estos últimos se situó Panamá.

Antes de esta votación, Estados Unidos amenazó a los países que votasen en la Asamblea General, contra su decisión de reconocer a Jerusalén como capital de Israel. “Este día será recordado” dijo la embajadora estadounidense ante la ONU, Nikki Haley.

Anteriormente Washington había vetado en el Consejo de Seguridad de la ONU una resolución similar, apoyada en unanimdad por los Estados miembros de ese órgano.

 

FUENTE: laestrella.com.pa

Panamá comercializará pescado y cerveza artesanal

“Dos empresas panameñas dedicadas a la producción y comercialización de pescado y cerveza artesanal iniciarán exportaciones a otros países mediante el sello de calidad “Panamá Exporta”, informó una fuente oficial.

Se trata de Open Blue, compañía dedicada a la producción y comercialización de pescado, y las cervezas artesanales Casa Bruja, detalló un comunicado del Ministerio de Comercio e Industrias (Mici) de Panamá.

La entidad indicó que también iniciarán la captación de empresas agrícolas y agroindustriales interesadas, y que cumplan con el perfil para ingresar al proceso de fortalecimiento de capacidades exportadoras del país centroamericano.

El anuncio se da luego que la empresa PanaFruit enviará 1.080 cajas de papaya cultivadas en la provincia panameña de Chiriquí hacia la ciudad de Miami en Estados Unidos, para ser transportada al continente europeo.

El Ministerio de Desarrollo Agropecuario y el de Comercio e Industrias desarrollaron la estrategia para fortalecer los sectores agropecuario y agroindustrial, a fin de hacerlos más productivos y competitivos para que puedan participar activamente en los mercados internacionales.

La institución señaló que el sello servirá de respaldo para aquellas empresas que con esfuerzo lograron colocar sus productos a los más exigentes mercados internacionales, y de potenciales exportadores, que dentro de sus procesos cumplan con buenas prácticas, tecnología, innovación y altos estándares de calidad.

El programa gubernamental reitera su compromiso con el sector privado, en proveer el asesoramiento, asistencia técnica y el acompañamiento para incrementar las exportaciones, a través del suministro de información comercial, la formulación de estudios de mercado, identificación de la oferta y de nichos de mercado.

El Mici anunció que a partir de 2018 abrirán las postulaciones para que toda organización interesada en exportar pueda adecuarse a los procesos y así comercializar sus productos con Panamá Exporta.

El total de las exportaciones panameñas fue de 333 millones de dólares en el primer semestre de 2017 y en todo 2016 sumaron 635 millones de dólares.

 

FUENTE: metrolibre.com

Panamá participa en IV Festival Internacional Gastronómico de Vietnam

La Embajada de Panamá en Vietnam fue invitada por el Ministerio de Relaciones Exteriores de ese país del sudeste asiático a participar en su IV Festival Internacional Gastronómico.

Una actividad anual que tiene el objetivo de recaudar fondos para ayudar a discapacitados, niños y otras poblaciones vulnerables del país además de servir de marco para la promoción cultural de Panamá.

En el evento, que cuenta con la participación de las misiones diplomáticas, la Cancillería de Vietnam y representantes de las provincias del país; se organizan stands para vender platos, bebidas y postres de las naciones participantes.

“El Festival representa una ventana para mostrar la cultura de los países a través de la gastronomía y con presentaciones artísticas (danzas/bailes)”, comunico Cancillería.

La Embajada panameña participó con comida típica como: chicharrones, carimañolas, arroz con pollo, plátanos en tentación, ensalada de papa, arroz con leche y sopa Borracha.

Y el cubículo fue decorado con arte de la pollera, posters de sitios turísticos y emblemáticos del país, máscaras de diabólico sucio y artesanías panameñas.

 

FUENTE: metrolibre.com

El seleccionado de Bolillo Gómez tendrá su primera vez en un Mundial

 Panamá se prepara para demostrar en Rusia que su primera participación mundialista refleja el avance del fútbol en un país donde reinan el béisbol y el boxeo, con leyendas como Mariano Rivera o Roberto Durán. Será el 18 de junio ante Bélgica cuando comience a escribir, en Sochi, su historia dentro de una Copa del Mundo.

La clasificación de Panamá, cuya liga local es semiprofesional, fue reconocida como la hazaña deportiva del año en los premios de la cadena estadounidense Univisión y ganó el reconocimiento de Concacaf al mejor desempeño 2017, por delante de la primera Serie Mundial de los Astros de Houston, el bicampeonato de las Chivas de Guadalajara, la histórica remontada de los Patriots en la final de la Súper Bowl y los 600 cuadrangulares de Albert Pujols.

Dirigidos por el colombiano Hernán Darío Gómez, los canaleros buscarán dar la sorpresa, aunque el propio seleccionador reconoció que su equipo es la “cenicienta” del Mundial. Sin embargo, no se cansa de repetir que harán “un papel digno” en Rusia, donde el ‘Bolillo’ sumará su tercer Mundial tras dirigir a Colombia en Francia ‘98 y a Ecuador en Corea y Japón ‘02.

“Las posibilidades de Panamá en el Mundial son esperanzadoras porque tiene un grupo de jugadores experimentados que se complementan muy bien con los más jóvenes y además con un entrenador que sabe lo que es jugar un certamen como este”, dijo ex jugador, Julio Dely Valdés. “Auguro una buena presentación”, añadió.

Los canaleros forman parte del grupo G y deberán enfrentarse en la primera fase a Bélgica, Inglaterra y Túnez. Los periodistas y aficionados locales son conscientes de las dificultades y se conforman con que el equipo al menos dé la batalla. “Panamá llega no como cenicienta de grupo, sino como cenicienta del Mundial”, por lo que “la gente quedaría satisfecha viendo a un Panamá jugando bien ante grandes equipos”, afirmó Roberto Rivera, jefe de deportes del canal TVMAX. “Si Panamá logra pasar de la fase de grupos, sería algo más allá de la expectativa”, opinó a su vez el periodista del diario La Prensa Campo Elías Estrada.

Según la FIFA, Panamá es la selección más vieja del Mundial, con una media de 29,4 años. Varios de sus integrantes suman hasta cuatro fases de clasificación mundialista.

La popularidad del capitán de la selección, Román Torres, autor del gol de la clasificación, puede compararse ya a otras viejas glorias como el fallecido Rommel Fernández o Julio Dely Valdés. Todo ello en un país acostumbrado a adorar a la leyenda del boxeo ‘Manos de Piedra’ Durán o al excerrador de los Yankees de Nueva York, Mariano Rivera.

“Hace un tiempo que es una realidad el crecimiento del fútbol panameño. Hoy por hoy es el deporte rey en Panamá”, señaló Valdés. Aún así, el país tiene una liga con pocos aficionados, sus jugadores no cobran ni 1.000 dólares mensuales y sus estadios, con excepciones, son comparables a los de tercera división de las ligas europeas.

Todos creen que esta es la chance para potenciar la liga con los ingresos de la FIFA y evitar que esta cita sea algo esporádica. “El Mundial nos tiene que dejar un desarrollo para que esto camine, si no, ¿de qué vale que vamos al Mundial?”, preguntó Rivera.

 

Panamá vuelve a batir récord anual en el decomiso de drogas

Las autoridades panameñas decomisaron 84 toneladas de droga en 2017, una cifra que marca un nuevo hito en cuanto a decomisos en este país centroamericano, que responsabiliza a Colombia del aumento en la producción de sustancias ilícitas.
El ministro de Seguridad de Panamá, Alexis Bethancourt, anunció este miércoles que las autoridades panameñas decomisaron este año 84,6 toneladas de droga, principalmente cocaína, una cantidad que supera en 12 toneladas las incautaciones obtenidas en 2016.

“Es un récord histórico de incautación”, señaló Bethancourt en conferencia de prensa.

De acuerdo al funcionario, el corredor del Pacífico es donde se produce el mayor tráfico de drogas del país, aunque también hay otra ruta significativa que va desde Colombia a Ciudad de Panamá, para luego llegar hasta Colón, en la costa caribeña.

Bethancourt indicó que el “éxito” de estas incautaciones se debe a la “articulación que hemos tenido entre todas las instituciones” para compartir información.
Según los expertos, la mayoría de la cocaína que se consume en Estados Unidos pasa por el istmo procedente de Sudamérica.

Hace menos de un mes, el presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, relacionó el aumento de incautaciones de droga en su país con el incremento de la producción en Colombia, a cuyas autoridades pidió “asumir su responsabilidad” para frenar el narcotráfico.

“Se ha duplicado la producción de drogas en Colombia. Yo sé que estas palabras causan algún tipo de situación en las relaciones diplomáticas, pero es una realidad y la realidad la está viviendo Panamá en sus costas y para nosotros no es aceptable”, dijo entonces Varela.

Entre 2014 y 2016 los narcocultivos en Colombia se dispararon de 69.000 a 146.000 hectáreas, y la producción pasó de 442 a 866 toneladas de alcaloide, según Naciones Unidas. Panamá había batido el récord de aprehensiones de droga en 2016, cuando decomisó 72 toneladas. Cifras oficiales de Panamá indican que en el país se decomisaron 524 toneladas de drogas de 2000 a 2016.

 

FUENTE: metrolibre.com

Establecidos nuevos límites de cuenca hidrográfica del Canal de Panamá

La Comisión Interinstitucional de la Cuenca Hidrográfica del Canal (CICH), que preside la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), entregó hoy al viceministerio de Ordenamiento Territorial los nuevos límites de la zona marítima, que servirá para considerar consultas sobre los sitios planteados.

Los cambios que incluyen áreas revertidas de Arraiján, en el oeste capitalino y parte del corregimiento de Juan Díaz (este), son las zonas señaladas que ahora deberán tomarse en cuenta cada vez que entre alguna propuesta de esquema de ordenamiento territorial al viceministerio.

“Hay cambios considerables con respecto al que está demarcado en la Ley 21 de 1997 que trata sobre el plan regional, el uso de suelos de la cuenca hidrográfica y del área revertida”, indicó el director de Ordenamiento Territorial del Ministerio de Vivienda, Rubén Aguilar.

Explicó que los señalamientos servirán de beneficio para el buen funcionamiento de la vía acuática, además informó que no se permitirá el desarrollo comercial en esa área, pero de presentarse alguna solicitud sería la Autoridad del Canal de Panamá la encargada de decidir si es factible o no.

La cuenca hidrográfica del Canal es la fuente primordial de agua para el tránsito de barcos y provee un 95 % del líquido a los habitantes de las ciudades de Colón, Panamá, San Miguelito y, en un futuro inmediato, a La Chorrera.

De las más de 339,000 hectáreas de la Cuenca Hidrográfica del Canal, unas 157.000 hectáreas, es decir, 47 % se encuentran cubiertas por bosques.

La Autoridad del Canal es responsable por la administración, mantenimiento, uso y conservación del recurso hídrico de la cuenca y es la que debe coordinar con los organismos gubernamentales y no gubernamentales la administración, conservación y uso de los recursos naturales de esta área.

La CICH está integrada por representantes de ACP, los ministerios de Ambiente, Desarrollo Agropecuario, Vivienda, Economía y Finanzas, Gobierno, y de la Fundación Natura y Cáritas Arquidiocesana.

Su objetivo es integrar esfuerzos, iniciativas y recursos para la conservación de la Cuenca Hidrográfica del Canal, como también el promover su desarrollo sostenible.

 

FUENTE: www.wradio.com.co