Panamá se las juega todas con el turismo

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El administrador de la estatal Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), Gustavo Him, anunció un primer desembolso de US$ millones para la activación del Fondo de Promoción Turística Internacional del país.

Him explicó que se tiene previsto, además, el refrendo de otro desembolso de US$5 millones, con el fin de contar antes del 30 de junio con la mitad de los US$20 millones asignados para el primer año de operación del Fondo, el cual tendrá un presupuesto de US$20 millones anuales.

La operación del Fondo fue establecida a través de una ley.

El titular de la ATP dijo a periodistas, en el marco de la Expo Turismo Internacional, inaugurada este viernes en el centro de Convenciones Atlapa de la capital panameña, que los recursos serán importantes para darle continuidad a la labor dirigida a atraer más visitantes.

El funcionario expresó a Xinhua el interés de que pueda despegar la promoción turística internacional dirigida a los mercados principales Estados Unidos y Europa, además de América Latina.

Agregó que una de las metas del sector es elevar a tres millones el número de turistas anuales en Panamá.

En 2018, el país recibió a 2,4 millones de turistas, según la ATP.

Him comentó que los primeros cinco millones de dólares pueden ser empleados en la visita a ferias y otros certámenes como los relacionados con congresos y convenciones.

José de la Guardia, presidente del comité organizador de Expo Turismo, consideró fundamental el inicio de la promoción para posicionar a Panamá en la mente de los viajeros del mundo.

Opinó que la promoción turística internacional de Panamá debe comenzar en los mercados de Canadá, Estados Unidos y Europa, países a los que no les afecta el cambio de moneda respecto al dólar, a diferencia de lo que ocurre con naciones de América Latina.

Consideró, además, una gran oportunidad la captación del mercado de turistas chinos, pero observó que va a tomar tiempo e inversión desarrollar ese trabajo y posicionar a Panamá en la mente de los viajeros del país asiático.

“Panamá es un destino fabuloso, con mucho que ofrecer. Tenemos naturaleza, tenemos biodiversidad, historia, cultura y gastronomía. Es un conjunto de productos muy interesante para los mercados principales que atendemos”, sostuvo.

Por su parte, Jaime Campuzano, directivo de la Cámara de Turismo de Panamá, valoró este primer desembolso para el Fondo y el hecho de que la junta directiva del mismo tenga períodos que van más allá de los cinco años de gobierno de Panamá.

Explicó que el propósito ha sido manejar el mercadeo internacional turístico de Panamá a través de un fondo mixto, que tenga capital público y privado, y sea manejado por la empresa privada, frente al gran problema que ha significado que estos planes se detengan y cambien cada cinco años, debido a la burocracia estatal.

“Los planes con el Fondo van a ser a mediano y largo plazo, lo cual le va a dar una garantía al país de una sostenibilidad en la parte de promoción y va a permitir que tengamos una presencia a nivel internacional”, añadió.

Incluso, no descartó que con la labor del Fondo sea posible superar la cifra de tres millones de visitantes al año proyectada por el gobierno, de acuerdo con el replanteamiento que harán especialistas sobre el enfoque de la campaña de promoción.

Fernando Duque, presidente de la junta directiva del Fondo de Promoción Turística, consideró importante actuar rápido, luego que durante casi cuatro años se careció de una campaña publicitaria en el país para la promoción turística internacional, y para poder competir con la oferta de otros países.

FUENTE AMÉRICA ECONOMÍA

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