Tradiciones y cultura en Panamá

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Tradiciones y cultura en Panamá

Una visión general de las tradiciones y la cultura de Panamá

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Hola. Soy International Living , la editora de Panamá, Jessica, Ramesh, llegando a ustedes desde la Ciudad de Panamá, Panamá.

Hoy, pensé que daríamos un paso atrás y echaríamos un vistazo a la cultura y las tradiciones panameñas, que es definitivamente parte de la razón por la que me encanta vivir aquí. Y he pensado que podría empezar contándoos un poco sobre nuestra población aquí para que podáis haceros una idea de lo variada que es. Porque muchas veces, cuando la gente habla de la cultura y las tradiciones panameñas, piensa sólo en nuestra herencia colonial española. Pero hay mucho más que eso.

Voy a empezar retrocediendo en el tiempo hasta algunas de las culturas y tradiciones más antiguas de aquí. En Panamá hay siete grandes tribus indígenas que todavía existen aquí. En la actualidad, somos uno de los pocos países de América Central que todavía tiene tribus indígenas viviendo en el país. No encontrarás la misma variedad inmediatamente al norte de nosotros, por ejemplo.

Y de nuestras siete tribus principales, las dos tribus más conocidas son probablemente el pueblo Guna y los Emberá. No sé cuántos de vosotros habréis oído hablar quizá de Guna Yala. Está en el lado caribeño de Panamá. Y lo que hizo el gobierno panameño para sus grandes grupos de pueblos indígenas fue reservar tierras para ellos. Lo que vosotros conocéis como una reserva. Se llaman comarcas. La comarca del pueblo Guna es autónoma. Así que básicamente está gobernada por ellos. Y tienen algunas de las más increíbles islas del Caribe bajo su jurisdicción. Lo que pretenden es mantenerlas limpias, prístinas y preservar sus formas de vida tradicionales. Así que no permiten un gran desarrollo. No vas a encontrar ningún complejo turístico en estas islas, sólo pequeñas cabañas que se parecen mucho a las cabañas en las que vivían. Hace cien, 200, 300 y más años, todavía se dedican a la pesca tradicional. Utilizaban barcos panga, lanchas a motor para ir de una isla a otra, pequeñas embarcaciones y pescaban langosta y se autoabastecían con la gente que llegaba en sus barcos. Pero el tráfico es limitado y sólo una cantidad limitada de turistas puede visitar esta zona.

Así que si vas a Kuna Yala, podrás ver cómo vive la gente tradicionalmente. Pero es poco probable que puedas presenciar alguna de sus fiestas. Muy pocos forasteros han sido testigos de sus fiestas. Pero puedes leer mucho. Hay mucho material disponible en Amazon y en Internet en general sobre su cultura. Puedes leer sobre sus fiestas. Tienen unas creencias religiosas o espirituales muy específicas arraigadas en la naturaleza. Se les ha estudiado porque tienen una incidencia muy baja de enfermedades cardíacas. Son muy conocidos por consumir grandes cantidades de cacao. Trituran los granos y los convierten en una bebida muy fuerte. No es la típica taza de cacao con leche y azúcar, sino un potente brebaje que beben en grandes cantidades. Los científicos los han estudiado para saber si existe una relación entre eso, creen que sí, y su excelente salud cardíaca.

Ahora puedes hacer excursiones a la región de Guna. Definitivamente lo recomiendo, pero sólo para aquellos que estén de acuerdo con la rudeza. Como he dicho, no hay grandes complejos turísticos. Muchas veces lo que aceptas es dormir en una cabaña. Comer lo que pescan en el mar. Comida muy, muy sencilla. Cosas como langosta a la parrilla y quizás un poco de arroz.

No vas a tener, ya sabes, una gran selección de ensaladas y alimentos veganos o vegetarianos si vas a esta región. Así que se trata de estar en la playa y casi de acampar.

La siguiente tribu de la que quiero hablarte es la tribu Emberá. Y puedes ir de excursión a algunas de sus comarcas o zonas de reserva. En realidad, tienen algunas que están muy cerca de Ciudad de Panamá. Puedes volar desde Ciudad de Panamá hasta Guna Yala en un vuelo de 20 minutos si no te asustan los aviones pequeños. Puedes llegar a algunas de las comunidades emberá en un par de horas. Puedes reservar turistas a través de organizaciones como Gamboa o Ancón. Y si vas a una de sus comunidades, te mostrarán cómo cocinan su comida. Te mostrarán cómo viven. Te mostrarán algunas de sus danzas. E incluso puedes pintarte los brazos con su henna tradicional, como un tatuaje, que dura un par de semanas. Y se hace con una fruta o nuez local llamada jagua. De ella extraen una tinta negra. Es muy similar a lo que la gente llama henna negra, y es tradicional que se pinten la cara y los brazos con diseños geométricos y a veces con bloques de color. ¡Es muy bonito! Y también puedes ver y comprar su artesanía. Son conocidos por un montón de tipos de artesanía, son maestros artesanos. Mis favoritas son las cestas tejidas de forma intrincada. Tienen algunos tejidos más toscos que te costarán un poco menos. Si sólo te interesa el recuerdo colorido para llevarte a casa. Pero los tejidos muy, muy finos llevan mucho, mucho más tiempo, mucho más trabajo para trabajar esas fibras, para que sean lo suficientemente finas, y luego para hacer el colorido y el tejido de las cestas. Y esos retienen el agua. Se tejen con mucha fuerza. Así que es algo realmente interesante de ver y hacer cuando vienes aquí. Así que esas son las dos tribus principales.

Y luego avanzamos en la historia hasta nuestra cultura afropanameña. Así que he mencionado antes que somos realmente conocidos por nuestra cultura española. Pero en Panamá, en realidad, la comunidad afropanameña ha estado aquí durante muchos años y tiene trajes y bailes realmente coloridos y festivales que si tienes la oportunidad de presenciar son muy divertidos. Muchos de los afropanameños que tenemos aquí fueron traídos como esclavos durante la época colonial española. Así que estamos hablando de hace 500 o más años. La ciudad de Panamá tiene ya más de 500 años. Y también hay muchos afropanameños que son descendientes de personas que vinieron a trabajar en el proyecto del Canal de Panamá desde lugares como Barbados y Jamaica.

Así que estas comunidades, encontrarás afropanameños por todo Panamá, por supuesto, pero se asentaron en gran parte. La provincia de Bocas del Toro. Y en la provincia de Colón de Panamá. Y ambas provincias tienen sitios que ver son grandes áreas para visitar. Si quieres ver ese lado de Panamá. Que está un poco fuera de los caminos trillados. No todos los turistas pueden ir a la provincia de Colón. Siempre recomiendo saltarse la ciudad de Colón, que es una de las únicas zonas de alta criminalidad. Pero en el resto de la provincia, fuera de la capital, hay mucho que ver.

Y uno de los lugares históricos más populares es la ciudad de Portobello, donde puedes ver antiguas fortificaciones y cañones. Y allí tienes durante el carnaval todos los años y justo después del carnaval todos los años, tienes importantes festivales en esa región donde el grupo de baile local, a veces llamado congos, saldrá con trajes muy coloridos y con máscaras. Eso puede asustar un poco a los más pequeños si viajas con ellos. Estas máscaras de diablo de papel maché son realmente hermosas, pero forman parte de la tradición, sobre todo de esa brillante tradición del carnaval, a la que volveré en un momento. Si tienes la oportunidad de presenciar eso en la provincia de Colón, es algo realmente especial y que no muchos turistas tienen la oportunidad. Tendrías que planificar tu viaje con cuidado para estar aquí a tiempo y en esas fechas. Así que mira las fechas del Carnaval en general y Google te las dará para el año que te interese.

Ahora, he mencionado Bocas del Toro, que es otra provincia donde encontrarás que la cultura afropanameña es muy fuerte. Bocas del Toro también tiene cada año su propio festival. Suele tener lugar a finales de año, en agosto o septiembre. En Bocas del Toro no sólo encontrarás muchos afropanameños con sus tradiciones, bailes, cultura, sino que también encontrarás una de nuestras otras comarcas indígenas. Así, uno de nuestros mayores grupos indígenas, los Ngöbe o el pueblo Ngöbe-Buglé, tienen sus tierras reservadas o comarca entre las provincias de Chiriquí y Bocas del Toro. Estas llamadas comarcas son tierras reservadas y no son diminutas. Tienen el tamaño de algunas de nuestras provincias. Son grandes, áreas. Las tribus Ngöbe-Buglé de esta región también tienen jurisdicción autónoma en su provincia. Puedes visitar sus islas y conocer su cultura y comprarles artesanía, pero ellos determinan cuántas personas pueden entrar en la zona. Y, en general, no puedes comprar propiedades ni construir grandes complejos turísticos en sus tierras. Su intención es mantenerlas, como he dicho antes, tradicionales, limpias, prístinas y preservar realmente esos ecosistemas. Lo cual está muy bien.

Y ahora llegamos a, como he mencionado antes, parte de nuestra cultura y folclore proviene de las tradiciones coloniales españolas. Y esto es probablemente con lo que la mayoría de vosotros estáis familiarizados. Una de las cosas que más veréis en los carteles, en las postales de todo el país, es la vestimenta tradicional asociada al folclore de Panamá. Y esto se conoce como uno de los trajes nacionales más bonitos del mundo, la pollera. Que es el traje que llevan las mujeres. Los hombres llevan un traje tan conocido como el montuno. En realidad, lo que llama la atención es ese vestido de pollera bellamente bordado. Las polleras más caras tardan meses en elaborarse. Y nuestra bordada a mano.

Muchas veces la gente asume que se trata de un solo tipo de danza. Pero, hay múltiples tipos de danzas con pasos específicos y hay múltiples tipos de polleras. El que más verás es un vestido muy bonito con los hombros al aire. Tiene una blusa con volantes. Se suele llevar con joyas de oro muy específicas, como una gargantilla y una especie de cadena de monedas o medallones de oro. El tocado también es muy intrincado. Tradicionalmente, los pequeños adornos que recorren la cabeza de la mujer estaban hechos de escamas brillantes. Hoy en día, es un poco más difícil encontrarlos.

Si los encuentras, merece la pena comprarlos si quieres tenerlos. Pero hoy en día muchas de las versiones más baratas están hechas de cuentas, ya sea las tradicionales de color blanco o púrpura o adornos realmente coloridos y bonitos, que también son muy bonitos. Y la pollera tiende a entrar en la cintura y luego sale en volantes desde la cintura. Y, como ya he dicho, bordados a mano, muy bonitos. Algunas de ellas son simplemente bordadas en blanco sobre blanco y otras son muy coloridas. Y luego tienes otros trajes de tipo pollera que tienen faldas completamente coloreadas que no siempre están bordadas, pero a veces tienen dibujos de flores y cosas así. Así que hay muchos tipos diferentes de trajes, diferentes tipos de bailes con sus propios pasos específicos que puedes ver por todo el país.

La región de Panamá más conocida por sus polleras y por sus fiestas es la península de Azeuro de Panamá. La península de Azeuro es, una gran península gorda que se adentra hacia el sur en el océano Pacífico. Si sacas un mapa de Panamá, verás esa península. Y está formada por partes de las provincias de Los Santos, Herrera y parte de Veraguas. Así que en realidad hay partes de tres provincias en esa península, todas ellas conocidas por sus festivales. Les gusta decir que tienen unos 700 festivales al año en la península de Azeuro. Nunca he intentado contarlos todos, pero ciertamente tienen muchos, independientemente de la época del año en que vengas, si te interesa ver ese tipo de Panamá tradicional colonial español. Por lo general, puedes dirigirte a la península de Azeuro a en cualquier época del año, comprar un festival, partes de un traje de pollera o un traje de pollera completo. Si quieres desembolsar tanto dinero y experimentar algunas de las danzas, comer algunas de las comidas, ese tipo de cosas.

La fiesta más conocida de esta región es nuestro festival anual de carnaval. Antes he mencionado que las regiones afropanameñas tienen sus propias fiestas de carnaval. Pues bien, el carnaval más conocido es el de Azeuro en Panamá. Tenemos mucha gente que viene de fuera de Panamá para asistir a nuestro carnaval. Mucha gente dice que es el segundo después del carnaval de Río de Janeiro en América, y es muy parecido. Tienes las carrozas realmente grandes que tardan casi un año en montarse. He visto dragones de papel maché que respiran fuego en estas carrozas y genios de no sé cuántos metros de altura que se elevan hacia el cielo. Las mujeres llevan estos trajes así, ya sabes, como de 30 kilos con el tocado y están bailando todo el tiempo en la carroza, lo que requiere una fuerza y una resistencia increíbles. Pero es algo hermoso de contemplar.

Si asistes a la celebración del Carnaval, oirás a la gente decir que celebran al Dios pagano Momo durante el Carnaval, lo que podría sorprenderte porque Panamá es un país predominantemente católico.Pero la tradición en torno al Carnaval consiste en soltarse y tener cuatro días de desenfreno. Beber y bailar hasta altas horas de la madrugada es una parte importante. Y luego termina justo cuando empieza la Cuaresma. Y es entonces cuando el panameño medio hace sacrificios durante los 40 días de Cuaresma. Así que tanto el Carnaval como la Cuaresma y la siguiente tradición de Pascua, forman parte de la vida panameña aquí en Panamá. Recomiendo encarecidamente un viaje a la península de Azeuro si quieres ver dónde empezó todo, las antiguas raíces españolas de Panamá. Y si quieres ir a un festival, tus posibilidades son buenas. Como ya he dicho, en cualquier época del año de pillar algo increíble allí.

Uno de los festivales poco conocidos tiene lugar en la pequeña ciudad de Guararé cada año. Y las fechas varían cada año. Así que puedes buscarlas en Google. Y que es el festival de la Mejorana. Es una pequeña guitarra española que todavía se hace a mano en esta región de Panamá. Y tienen todo un festival construido en torno a ella con mucha música, mucho baile. Si escuchas a los panameños, la música tradicional, casi te recordará a algunas de las tradiciones de canto de yodel de Europa. Tienen sus propias tradiciones de yodeling. Pero hay mucha diversión y se burlan de la gente. Si entiendes el español y escuchas las letras de las canciones. A veces hacen esto, llamadas de ida y vuelta en las que se insultan y se burlan unos de otros. Me llevó un tiempo ser capaz de entender el suficiente español como para poder captar algo de ello. Pero fue muy enriquecedor para mí cuando mi español mejoró lo suficiente como para poder entender algo. Todavía no lo entiendo todo. Y son muy divertidos. Y es casi como, ya sabes, las batallas de rap en EE.UU., donde la gente va de un lado a otro y no han preparado nada, pero son tan inteligentes y se les ocurren cosas que riman y con quemaduras o insultos realmente buenos y todo el mundo se ríe y baila y se lo pasa muy bien.

Espero que algo de lo que he hablado hoy aquí haya despertado tu interés. Y tal vez tengas un poco de tiempo para salirte de los caminos trillados y ver algunos de los festivales, los festivales menos conocidos, visitar algunas de las zonas a las que no todos los turistas llegan, como Portobello en la provincia de Colón o como Bocas del Toro, las islas caribeñas de Bocas del Toro son tan hermosas como las Bahamas. Lo sé porque solía trabajar en Carnival Cruise Lines y estaba allí todas las semanas. Y lo bueno de Bocas del Toro es que nunca está abarrotada, por lo general encuentras un tramo de playa en el que puedes relajarte y no tener que luchar con las multitudes por un poco de arena en la que poner la toalla o, ya sabes, meterte en el agua entre cientos de personas. Todavía tenemos muchas zonas que son pequeñas islas y en las que un barco puede atracar por un día y permitirte tener tu propia isla desierta por un día, lo que es probablemente una de mis experiencias favoritas aquí en Panamá.

Tradición y cultura en Panamá

Aunque es un país pequeño, aproximadamente del tamaño de Carolina del Sur, Panamá es muy diverso. Oficialmente un país católico, Panamá tiene una larga tradición de tolerancia religiosa y étnica con grandes comunidades de todo el mundo, como China, Corea, Israel, Líbano, India, Colombia y Venezuela, por nombrar algunas.

Se calcula que al menos el 75% de la población se identifica como católica romana, y entre el 15% y el 25% pertenece a otras tradiciones cristianas. Otras religiones o sistemas de creencias que se practican en Panamá son la Fe Bahá’í, el Budismo, el Judaísmo, el Islam y el Hinduismo.

Cada una de las regiones de Panamá tiene su propio aspecto, por no hablar de sus tradiciones. Las comunidades indígenas y afrocaribeñas tienen aquí una rica historia. Y, como en Norteamérica, la colonización alteró para siempre el paisaje cultural.

Los exploradores españoles llegaron aquí ya en 1501 y Panamá formó parte del Imperio Español desde 1513 hasta 1821. El fallido intento francés de construir el Canal de Panamá, de 1881 a 1889, dejó su huella y durante la mayor parte del siglo XX, hasta diciembre de 1999, Estados Unidos gestionó y mantuvo el Canal de Panamá.

Culturas y tradiciones primitivas en Panamá

Panamá es uno de los únicos países de la región de América Central y del Sur con una gran población indígena. Siete tribus principales siguen viviendo aquí con estilos de vida tradicionales, y las más grandes gobiernan de forma autónoma en enormes reservas. Pequeños grupos de visitantes son bienvenidos para visitar y aprender sobre las tribus y sus esfuerzos por mantener sus tierras en condiciones prístinas.

Los Guna poseen lo que puede ser una de las propiedades inmobiliarias más espectaculares de Panamá, ya que muchos de ellos tienen su hogar en las islas caribeñas de Guna Yala, que parecen una joya. Aquí se apuesta por el turismo sostenible. Los turistas disfrutan de la sencillez de las playas de arena blanca, las aguas turquesas y el marisco recién sacado del océano.

También son populares las excursiones a las comunidades emberá-wounaan. Junto con las tribus Guna y Ngäbe-Buglé que habitan las pintorescas regiones de Chiriquí y Bocas del Toro, los Emberá son conocidos por su artística artesanía.

Entre las tradiciones notables que han sobrevivido en los tiempos modernos se encuentran la caza ancestral, la pesca y la costumbre de vivir en chozas elevadas. Las mujeres emberá todavía tienden a ir con el pecho desnudo y llevan telas de colores de cintura para abajo, con flores en el pelo. Otra marca registrada son sus «tatuajes temporales» de ébano. Para ellos utilizan un tinte hecho con el zumo del fruto de la jagua. Al igual que la henna india o el mehndi, la mancha dura un par de semanas.

Las profundas raíces afrocaribeñas de Panamá

En Panamá viven miles de afrodescendientes, cuyos antepasados vinieron de lugares como Jamaica, Barbados, Trinidad y Tobago para ayudar a construir el canal… o fueron esclavos traídos durante la época colonial. Aunque viven por toda la capital y el resto del país, los afrocaribeños se han asentado predominantemente en las provincias de Bocas del Toro y Colón. En estas provincias, muchos lugareños hablan inglés con acento caribeño.

Si eres un amante de la música y el baile, no te decepcionará. Aquí escucharás los ritmos latinos de la salsa y el merengue, el reggae y la percusión de inspiración afroantillana, y mucho más.

Folclore español en Azuero y más allá

Hay muchos lugares en Panamá en los que puedes ver pruebas de sus profundas raíces españolas. La península de Azuero, conocida como la «cuna del folclore», es quizás la más popular. Para las grandes celebraciones y festivales nacionales, no hay mejor lugar. Durante la temporada de Carnaval, los lugareños y los turistas acuden aquí en masa. Los bailes tradicionales se ambientan con música típica, caracterizada por el canto del yodel, los acordeones y las pequeñas guitarras llamadas mejoranas.

Todos los años se celebran más de 700 festivales en Panamá, así que, independientemente de la fecha de tu visita, deberías poder encontrar uno. Los bailarines llevan de todo, desde llamativos trajes de carnaval hasta el soñado vestido blanco conocido como pollera. El mayor acontecimiento del año es el Carnaval, que se celebra durante los cuatro días que preceden a la Cuaresma católica. (Las fechas varían cada año, pero suele ser en febrero).

Cultura y tradiciones en la Panamá de hoy

Aunque España y Francia desempeñaron papeles importantes en la historia de Panamá, la república actual nació en 1903. Una fuerte presencia estadounidense ayudó a convertir a Panamá en uno de los países más modernos y avanzados de América Latina.

De 1904 a 1914, Estados Unidos construyó el Canal de Panamá, quedándose a administrar la vía acuática y la «Zona del Canal» circundante y, posteriormente, construyendo y dotando de personal a las bases militares. En las décadas siguientes, todo, desde las infraestructuras hasta las tendencias de la moda, se vio influenciado por la presencia estadounidense y el tráfico internacional a través del canal.

En la actualidad, los residentes, visitantes, negocios y cultura internacionales siguen influyendo en la vida panameña. Las infraestructuras locales siguen siendo excelentes… y el ambiente moderno y cosmopolita de Panamá hace que sea demasiado fácil olvidar que estás en Centroamérica.

Aterriza en Ciudad de Panamá y verás un horizonte brillante de torres de cromo y acero. A lo largo de la bahía de Panamá se encuentra la Cinta Costera, una amplia avenida bordeada de vegetación, paseos, carriles para bicicletas, zonas de recreo y mucho más. Limita con el ajetreado Distrito Bancario Internacional, donde los ejecutivos bien vestidos lucen teléfonos inteligentes y conducen los últimos modelos de coches. Eso, cuando no están montando en el nuevo metro que recorre las ajetreadas zonas comerciales de la ciudad. La nación bulle de energía, y los individuos de aquí están cosechando los beneficios.

Lo que hay que saber: Etiqueta, interacciones comerciales y más

El respeto por las conexiones personales es quizá el rasgo más conocido en Panamá, especialmente en los negocios. Incluso hoy en día, los panameños se toman el tiempo y el esfuerzo de establecer una relación personal antes de entablar una relación comercial (como ocurre en la mayor parte de América Latina).

Afortunadamente, la historia internacional de Panamá y su larga asociación con Estados Unidos hacen que los panameños estén acostumbrados a los extranjeros de todo el mundo. Debido a su ubicación estratégica y a su posición única como centro comercial, los ciudadanos panameños representan casi todas las culturas y religiones del mundo. Es un verdadero «crisol» de razas, ya que más del 70% de la población es mestiza (mezcla de amerindios y caucásicos).

También verás que el término «PC» o «corrección política» tiene poco peso aquí. Los panameños son bastante directos. Si aumentas de peso, la próxima vez que tu amigo local te vea, es probable que te diga: «Has engordado». En general, la gente de aquí no quiere ofender, así que no ven ninguna razón para ser PC. Aquí la gente tiende a decir lo que piensa.

Si te invitan a casa de alguien, es de buena educación llevar una pequeña muestra, por ejemplo, flores, una caja de caramelos, un recuerdo de tu ciudad natal o una botella de vino. Las manos se mantienen por encima de la mesa, sin codos. Hablar con la boca llena o masticar con la boca abierta se considera, como en otras partes, de mala educación. La conversación mientras se come se limita a temas «ligeros» como los deportes, las comidas favoritas, el tiempo, etc. Elogia la comida a los pocos minutos y, antes de irte, agradece a tu anfitrión una comida encantadora.

Además, prepárate para recibir mimos. Siempre debes ofrecerte a ayudar, pero en los hogares formales, tu oferta será cortésmente rechazada (los lugareños acomodados tendrán una criada que haga la limpieza y el lavado, y no querrán que les estorbes). Es más que probable que te sirvan primero. Si es posible, invita a tu anfitrión a un buen almuerzo o cena para corresponderle (en su casa si tiene una en Panamá, y si no, en un restaurante). Asegúrate de que no estás demasiado oxidado en lo que respecta a la etiqueta general para comer, ya que los panameños de la alta sociedad tienen unos modales impecables.

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